Suomalaiset pelilehdet ovat suosittuja. Rahapelaamisen puolelta suomalainen Pokerilehti oli ensimmäisen pokerin erikoislehti, joka ilmestyi vuodesta 2006 lähtien aina vuoteen 2010 ja se toimi yhteistyössä amerikkalaisen pokerilehden kanssa tehden käännöksiä. Lehti joutui lain kanssa kahnauksiin, koska Suomessa ei saa mainostaa rahapelejä, joka teki mainostajien hankinnasta vaikeaa. Rahapelien mainostus kuitenkin pystyttiin aloittamaan uudelleen, sillä kustannusoikeus myytiin virolaiselle yhtiölle, jota ei sido Suomen mainostuskielto. Julkaisu jatkui myöhemmin brittiläisen pokerilehden kanssa yhteistyössä, mutta rahapelien mainostuksen vuoksi poliisihallitus kielsi myynnin suomalaisilla lehtimyyntipisteissä. Lehden julkaisu jatkui tilauspohjalta vaikka irtonumeroiden myynti oli kielletty, mutta lukijamäärä pieneni niin paljon, että lehden julkaisu loppui samana vuonna. Samoin kävi myös Pokerisivut lehden kanssa, joka ilmestyi kuusi kertaa vuodessa 2008 lähtien. Suomessa 2010 voimaan tullut arpajaislaki teki lehden julkaisun laittomaksi ja se päättyi samana vuonna.

Suomalainen pelijournalismi

Suomen tiukan linjan lainsäädäntö vaikuttaa myös siihen, että Suomessa ei ole koskaan julkaistu rahapelaamiseen liittyvää lehteä samoista syistä kuin yllä. Maassamme vaalitaan mustasukkaisesti kotimaista monopoliamme, joten ulkomaisten rahapelien mainostus ei ole koskaan tullut kuuloonkaan. Nettikasinoista ja kasinopeleistä ei siis paljon puhuta suomalaisissa lehdissä, muuten kuin sellaisissa propaganda-artikkeleissa, joissa pelaajia soimataan ja suurennellaan harrastuksen vaaroja.

Suomalainen peliteollisuus on kuitenkin täynnä menestystarinoita ja pelilehdet ovat kasvattaneet valtavasti etenkin kotimaassamme suomalaisten pelintekijöiden tunnettuutta lukijoiden parissa. Peliarvostelijat ovat maassamme korkeassa maineessa ja pelimedia on väistämättä tärkeä osa pelikenttää. Suomessa onkin edelleen korkeassa maineessa monet pelijulkaisut, joista vanhimmat ovat iältään jo yli 20 vuotta vanhoja! Näihin tunnetuimpiin pelilehtiin kuuluvat etenkin Mikrobitti ja Pelit-lehti, jotka syntyivät C-lehden julkaisun päätyttyä. Kyseinen edeltäjä koski erityisesti pelaamista Commodore-tietokoneilla, mutta ala laajentui pc-tietokoneiden yleistyttyä.

Suomalaisten pelilehtien aatelia

Pelijournalismin markkinat ovat perinteisesti olleet laajat, sillä suomalaiset rakastavat rahapelaamista ja uhkapelaamista, mutta myös tietokonepelaamista ja konsolipelaamista. Nykypäivän haasteena pelilehdille on se, että lukijakunta koostuu nuorista, jotka ovat tottuneet etsimään tietoa netistä. Seuraavissa kappaleissa esittelemme suomalaisia pelilehtiä, etenkin Pelit ja Pelaaja-lehden, jotka ovat samoille markkinoille suunnatut kuukausittain julkaistavat videopelin erikoislehdet. Näistä Pelit-lehti painottuu enemmän tietokonepelien markkinoille ja Pelaaja-lehti käsittelee enemmän konsolipelaamista. Siksi jälkimmäinen on heikommassa asetelmassa, sillä tietokonepelaajien ylempi herrarotu omistaa konsolipelaajat milloin tahansa.

Suomalaiset pelilehdet ovat kuitenkin kestäneet digitalisaation muutospaineessa hyvin ja pelijournalismille on edelleen kysyntää. Suomalaiset rakastavat laadukasta printtimediaa ja kotimaista tekstiä, joten pelimarkkinoiden kasvaessa myös pelilehtien tulevaisuus näyttää kohtalaisen valoisalta. Edellä mainittujen lehtien lisäksi niitä on edeltänyt jo kymmenellä vuodella usea tietotekniikkaan keskittynyt julkaisu, joissa ensimmäisinä alettiin kirjoittaa myös peliarvosteluja alkeellisille tietokoneille. Suomalaiset ovat olleet aina aikamoisia teknonikkareita ja siksi tietotekniikka ja tietokonepelit kiinnostavat edelleen. Suomessa elää ja voi hyvin erilaiset suuret pelitapahtumat, kuten Assembly ja lanitus-kulttuuri kokoaa yhteen taitavimmat pelaajat ja kaverit vuorokausia kestäviin pelimaratoneihin. Lukijakunta kuitenkin on nälkäisin rahapelejä koskevia julkaisuja kohtaan, kuten useat viimeaikaiset gallupit ovat osoittaneet. Uhkapelaajat, joita on Suomessa satoja tuhansia, haluaisivat oman pelijulkaisun, joka käsittelee rahapelaamista, netticasinoja ja bonuksia, sekä kolikkopelien arvosteluja, mutta raaka lakimme ei sitä tätä nykyä salli. Palatkaamme siis pelilehtien pariin.

Suomen viralliset pelaajien lehdet ja niiden arvo

Oletko uponnut tuntikausiksi Pelit-lehden sivuille, kun olet imenyt itseesi peliarvostelu legendaaristen kirjoittajien, kuten Nnirvi kynästä? Monet nuoruuttaan 90-luvulla eläneet muistavat ikuisesti, millainen laatujulkaisu Pelit-lehti oli – aikana jolloin some, blogit ja laajakaistayhteydet olivat vasta futuristin märkä päiväuni. Suomessa on julkaistu useita laadukkaita pelilehtiä ja useilla on jo kymmenien vuosien historia.

Pelaaja lehti vuodesta 2002

Pelaaja oli ensimmäinen kunnollinen haastaja Pelit-lehdelle, joka on onnistunut pysymään printtimedian kovasta muutospaineesta huolimatta pinnalla ja julkaisee edelleen kuukausittain laadukasta pelijournalismia kaikilla konsoleilla, sekä vaihtelevasti myös PC-pelejä. Alun perin tietokonepelit saivat oman osion, mutta 2005 erillinen lehti perustettiin vain PC-peleille. Kysyntä ei kuitenkaan riittänyt ja ylivertaiset tietokonepelaajat joutuivat lukemaan uutisensa peliplaneetta-nettisivulta. Lopulta kirjoituskunta tuli taas järkiinsä ja arvostelee taas tärkeimmät uudet PC-julkaisut kiiltävälehtisen erikoislehtensä sivuilla. Painotus on kuitenkin aina ollut Playstation, XBOX ja Nintendo-pelien puolella. Vuoden tilaus maksaa 90 euroa ja vanhoja vuosikertoja voi ostaa kätevästi suoraan Pelaajan nettisivuilta alehintaan.

WoW-lehti, suomalainen MMORPG erikoislehti

Pelaaja-lehden taustalla toimiva H-Town yritys julkaisi myös Wow-lehteä, joka keskittyi yksinomaan World of Warcraft-roolipeliin. Mittava työ koota artikkeleita yhden ainoan pelin ympärille ei kuitenkaan tuonut toivottua menestystä ja lehteä ehdittiin julkaista yhteensä 15 numeroa vuodesta 2008 vuoteen 2012. Suositun pelin erikoislehden numerot ovat jo jossain määrin keräilykappaleita pienen levikkinsä ansiosta.

Pelaa! ja Sankari-pelilehti

Pelaa! on saman yhtiön julkaisema ilmaisjakelu, joka ilmestyy kuudesti vuodessa ja tähtää tarjonnallaan koko perheelle. Kaupoista löytyvä lehti arvostelee konsoli- ja tietokonepelejä, jotka soveltuvat koko perheelle ja kirjoitustapa on helppotajuinen. Sankari lehti on uusi peleihin erikoistunut julkaisu, joka on ulkoasustaan päätellen erityisesti lapsille tarkoitettu lehti. Lehti julkaistaan viidesti vuodessa ja se maksaa 30 kestotilauksena.

Pelit lehti

Pelit-lehdellä on verraton maine. Se on Pohjoismaiden isoin pelilehti levikiltään. Pelit-lehteä on julkaistu jo vuodesta 1992 mainostaakseen Toptronics maahantuojan pelejä. Uskomatonta kyllä, mutta tämä pelilehti on onnistunut säilyttämään suuren lukijakunnan. Sillä on edelleen melkein 20 000 tilaajan vankka kannatus. Pelit-lehdellä on suomalaisessa pelimaailmassa erityinen maine, sillä se on järjestänyt vuosittain tapahtumia, palkinnut parhaimpia pelintekijöitä (Kyöpelit) ja pitänyt yllä omaleimaista yhteisöä. Päätoimittajana on toiminut Tuija Linden jo uskomattomat 24 vuotta ja hänen puolisonsa, legenda Niko Nirvi kirjoittaa edelleen peliarvosteluja lehteen. Pelit lehti seurasi Commodore tietokoneisiin erikoistunutta C-lehteä, joka edelsi Mikrobittiä ja Pelit-lehteä. C-lehden toimittajakunnasta iso osa siirtyi Mikrobitin leipiin ja pelien fokus siirtyi Pelit-lehteen. Tietokonepeleihin keskittynyt Pelit poiki myös lyhytikäisen Peliasema-lehden, mutta kolmen vuoden rajallisen menekin jälkeen myös konsolipelit sulautettiin päälehteen. Peliarvostelujen ohella Pelit sisältää toimittajien kolumneja pelaamisesta ja uusien pelien ennakkotietoja puidaan monipuolisesti. Myös hardis-puolelta tehdään arvosteluja, ja pelivehkeitä, kuten ohjaimia ja muita oheislaitteita tarkastellaan Konehuone-palstalla. Jotta kaikille on vähän jotain, sisältää lehti myös osion elokuville ja etusijan saavat peleihin liittyvät filmit, kuten eeppinen Warcraft-filmatisointi vuodelta 2016.

Taustalla toimii kustannusyhtiö Fokus Media, joka aloitti toimintansa 2014 ja koostuu Sanoma Median entisistä työntekijöistä, jotka vastaavat lehtien V8, GTi, Glorian Antiikki ja Pelit julkaisusta. Hienona piirteenä Pelit lehden kotisivulta vanhat lehteä lukeneet naavaparrat löytävät vanhoja numeroita, joiden kanssa voi viettää äärimmäisiä nostalgiahetkiä, lukien peleistä kuten Wing Commander, Steel Panthers ja Red Alert. Pelit-lehden merkitystä ei voi lainkaan vähätellä suomalaisen pelialan kehittäjänä, sillä mm. sen järjestämien palkintogaalojen suora manttelinperijä on vuosittainen Finnish Game Awards, jonka taustalla on mm. pelialan järjestö Neogames.